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猴痘可能引起神经损伤,包括大脑炎症——一项新的研究

来自伦敦玛丽女王大学的James Brunton BadBOB彩票体育综合enoch为The Conversation写了一篇关于猴痘影响的新研究。

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核磁共振成像扫描。来源:iStock.com
核磁共振成像扫描。来源:iStock.com

猴痘对皮肤的影响——使人毁容的皮疹——和类似流感的症状已经有了很好的描述,但很少有人调查这种病毒可能引起的神经和精神问题。

有神经系统并发症的历史报道感染相关天花病毒的人而在接种天花疫苗的人,其中包含相关的牛痘病毒.所以我和我的同事想知道猴痘是否会导致类似的问题。

我们研究了在猴痘大流行之前,猴痘感染人群出现神经或精神问题的所有证据。结果是发表在《临床医学》杂志上

少量但明显的猴痘患者(2% - 3%)变得非常不舒服,并出现严重的神经问题,包括癫痫和脑炎(可导致长期残疾的大脑炎症)。我们还发现,同样数量的人出现了困惑。不过,需要注意的是,这些数据是基于一些参与者很少的研究。

除了严重和罕见的大脑问题,我们发现有证据表明,更广泛的猴痘人群有更常见的神经系统症状,包括头痛、肌肉疼痛和疲劳。从研究来看,尚不清楚这些症状有多严重,持续时间有多长。目前还不清楚有多少猴痘患者有精神问题——比如焦虑和抑郁——因为很少有研究对其进行调查。在那些接受治疗的患者中,情绪低落的情况经常出现。

我们不知道是什么因素导致了猴痘患者的神经精神问题。我们想知道猴痘病毒的毒株和感染的严重程度是否会影响这些问题。然而,我们无法正确地了解这一点,因为它在研究中没有得到一致的报道。

尽管我们发现感染猴痘的人可能会有神经精神症状,但我们论文中的研究不能确定是病毒导致了这些问题。未来的研究将需要对感染猴痘前没有神经精神疾病的人进行随访。

如果是病毒引起了这些问题,其潜在的生物学过程还不清楚,可能涉及病毒直接进入神经系统,免疫系统的反应或其他完全不同的东西。也有可能,人们从猴痘感染经历的耻辱和毁容性皮疹的影响可能导致心理困扰,如情绪低落。

我们的研究集中在当前猴痘大流行之前的证据上。大多数数据来自西非和因感染住院的患者,而当前的大流行主要影响北美和西欧。目前尚不清楚以往疫情的症状将在何种程度上反映我们现在所看到的情况。

这得到了最近其他研究的支持

自从我们完成论文以来,有了重要的研究成果。一项研究新英格兰医学杂志包括来自当前疫情中16个国家的500多名猴痘患者。尽管没有脑炎或癫痫的病例报告,但超过四分之一的猴痘感染者出现头痛和疲劳,多达十分之一的人出现情绪低落。

然而,已经有了最近报告的两例病例在西班牙发现了猴痘脑炎的病例需要进一步的监测,以确定脑炎和癫痫等更严重问题的真实程度。

猴痘爆发仍是全球关注的问题需要采取持续的公共卫生措施,包括改善接种疫苗的机会。

尽管猴痘主要导致流感样症状和皮肤问题,但我们最新的研究——以及后续的研究——表明神经精神症状并不罕见。我们预计不会出现严重的脑部问题,但脑炎和癫痫等并发症可能会在一小部分人身上发生。我们需要更多的研究来确定这些症状是否会持续一段时间,以及它们是否由猴痘引起。

本文首发于谈话9月9日。

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